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Canal de Panamá: el aumento de precios puede retrasar la ampliación

Los Gobiernos de Panamá y España tratan de resolver los problemas legales relacionados con la ampliación del canal.

Canal de Panamá: el aumento de precios puede retrasar la ampliación

 

 

 

 

 

 

 

 

Panama, que se le conoce comercialmente por su tramo marino mercantil, esta ampliando su canal con una tercera esclusa, ya que debe modernizarse para aceptar barcos de mayor tonelaje.
Para esta ampliación se le ha dado la licitacion al grupo GUPC, compuesto por la constructora española Sacyr Vallehermoso, la italiana Impregilo, la belga Jan De Nul y la panameña Constructora Urbana, S.A.
El Grupo GUPC (Grupo unidos por el Canal) ganó la licitacion de la obra, en julio del 2009, por un valor de 3 mil 200 millones de dolares, cifra que era mil millones de dólares inferior a la de sus competidores.

En el contrado, GUPC se comprometia a entregar la obra para el 21 de octubre de 2014. Pero debido al retraso para las licencias y permisos, constantes lluvias de temporada, huelgas de los trabajadores, etc, actualmente la obra tiene un atraso de 8 meses. En el 2012 GUPC reclamo 585 millones de dolares por sobrecostos de materiales, a lo cual la ACP (Autoridad del Canal de Panama) sè negó  El administrador de la ACP,  reconoció que el consorcio tiene el derecho de recurrir a los mecanismos de reclamo, pero el contrato tenía claramente establecidos los segmentos de costos adicionales que se permitían en el proyecto de ampliación. Estos aumentos se establecieron para el acero, el cemento y el diésel, dado el incremento de los precios internacionales, y en caso de que el consorcio hiciera aumentos de salarios a los trabajadores. 

El consorcio ha presentado otros reclamos de menor cuantía, algunos de los cuales se han rechazado y otros se han resuelto a su favor.
Para finales del ano 2013 GUPC suma como gastos adicionales mil 300 millones de dolares y el 30 de diciembre de 2013 GUPC hizo oficial una amenaza enviando una nota a la ACP de preaviso de suspension de sus trabajos por supuesto incumplimiento del contrato por parte de la ACP y destacó que necesita del pago de mil 600 millones de dólares por sobrecostos.
La nota enviada por el GUPC forma parte del procedimiento establecido en el contrato con la ACP, la cual tendrá 21 días para responder a esa misiva.

En el contrato se establecen las pautas para dirimir conflictos con el contratista:
1- El consorcio debera presentar el reclamo ante la ACP. 
2- Ir ante una junta de adjudicacion de disputas
3- Como ultima instancia ir ante un Tribunal de Arbitraje Internacional bajo las reglas de la Cámara de Comercio Internacional, previamente definido en el contrato.

Hasta la fecha los reclamos solo han llegado a la segunda instancia.

En uno de los puntos más destacados de la misiva, GUPC expresó que la administración de la ACP ha fallado en el cumplimiento de sus obligaciones recogidas en el contrato como la inexactitud de la información proporcionada al consorcio para ejecutar el proyecto.

El administrador de la ACP considera que es manejable un aumento de costo de entre 5% y 10% para un proyecto de la magnitud del tercer juego de esclusas, pero no cree razonable un costo adicional de 40%, como lo que se plantea.
Ademas la ACP hace mencion que se le pagara todo lo que GUPC pueda sustentar, ya que  ACP no tiene forma de justificar los montos que GUPC ha establecido y considera carece de sustento legal, por lo que no dan al contratista motivos para suspender la obra.
Tambien ACP se refiere  a la solicitud de GUPC de negociar fuera del contrato, por lo que ACP recalca que “es irresponsable si se hace, porque se puede perder la garantía de la fianza de cumplimiento”, y pide que sin importar las presiones de GUPC se debe respetar el contrato que ellos mismos aceptaron y firmaron, ya que GUPC quiere que se pacte un acuerdo basado en el contrato, pero también bajo las leyes panameñas, que en este caso no aplican.
El contrato contempla una fianza de cumplimiento que implica el pago a la ACP de hasta $600 millones o la intervención de la afianzadora para reemplazar al contratista. 

En estos momentos aun esta en propuesta entre las partes las cantidades a pagar y se esta haciendo todo lo posible para llegar a un acuerdo y asi no detener la obra

La ampliación del Canal de Panamá, por 5.250 millones de dólares, se inició en 2007 y permitirá duplicar la capacidad de transporte de carga de la vía de 300 a 600 millones de toneladas anuales. Hasta la fecha, la ampliación del Canal tiene un avance de 71% en su conjunto y las esclusas un 64%.

Esta situacion tiene impacto a nivel mundial ya que inmediatamente se definió la ampliación del Canal, clientes y usuarios hicieron planes para fabricar embarcaciones postpanamax, el nuevo tipo de barco que pasará por el tercer juego de esclusas una vez esté listo. Sin embargo, con el retraso, estas embarcaciones se tendrían que desviar por el canal de Suez, Egipto.
Además, se verían afectados los planes financieros de los puertos que han hecho inversiones millonarias para obtener el calado que necesitan las megaembarcaciones que recibirán.

Sobre el tema, véase también:

Abogados en Panamá

El Convenio de Amistad entre Italia y Panamá

Las fusiones transfronterizas de las sociedades de capital de la Unión Europea según la ley italiana

Publicado el 08 Enero 2014

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